Uno en uno: Marike Groot.

Por: Aleyda Ortiz.

Cuando supimos oficialmente que Marike Groot se integraba al proyecto “Red Page” en este primer álbum “Beyond the Black”, la noticia congratuló a Danny Heksolson y a todos los miembros del staff quienes siempre admiramos el trabajo de la cantante desde su incursión en la banda holandesa “The Gathering”. “¡Estamos integrando una alineación única y asombrosa!”,mencionaba Danny en aquel entonces.

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“Uno en uno” solicitó a Marike Groot una entrevista para irnos adentrando en la esencia del disco, para conocerla a fondo y saber de las canciones que grabará. Siempre amable, sencilla y profesional, accedió a platicar con nosotros sobre su infancia y su acercamiento con la música, sobre sus sueños, sobre su vida.

“No puedo recordar cuando inició mi fascinación por la música, probablemente fue a muy temprana edad, de lo que sí estoy segura, es que mis padres escuchaban a los Beatles, Crosby Stills Nash & Young y también jazz por el tiempo en el que yo era muy pequeña.”

Probablemente cantaba con ellos desde muy joven. A la edad de 6 años, ya estaba buscando activamente música y mi padre empezó a introducirme a los discos de los Beatles, los cuales devoré uno por uno; recuerdo que pensaba que sería muy natural para mi hacer lo que hacían los Beatles: tocar la guitarra, cantar, tener presentaciones… ¡jajaja! ¡Qué tan convencida puedes estar a esa edad!

“Nací en Ijmuiden Holanda, el 28 de Enero de 1968 pero realmente no pasé mi infancia ahí. Ahora he regresado y vivo en este lugar desde hace aproximadamente cinco años. Puede ser un sitio aburrido, a veces echo de menos un lugar para beber y eso, pero es una ciudad portuaria preciosa y tranquila, la gente es amable pero también te deja vivir tu vida. Vivo con mi familia cerca de la playa, de un parque hermoso y de una maravillosa reserva natural.”

La trayectoria de Marike en el ámbito musical, no solo se limita a su presencia en The Gathering, es, como ella misma lo dice: “una historia de subidas y bajadas” que la ha llevado a madurar su voz, a mejorar su calidad interpretativa y a experimentar con la composición y arreglos de sus propias piezas.

“Cuando tenía 18 años me uní a la banda de mi hermana Tetje, ella tocaba el bajo y teníamos un guitarrista fantástico: Wieger Janse, nos llamábamos The Grabbits; grabamos un sencillo en los días del punk rock bajo el sello LMOOR, compañía de grabación entonces recién inaugurada propiedad de unos amigos músicos: The Vernon Walters.

“Poco después The Grabbits llegó a su fin y me uní a Thank God for Us con el guitarrista Jacob de Greeuwquien más tarde formaría el fantástico Johan; posteriormente renombramos la banda como Little Mary Big cuando se unió a nosotros como bajista RJ van der Woud y realmente nos iba bien, estábamos realizando varias presentaciones y sentíamos que nos dirigíamos a algún lado, hasta que nos separamos en enero de 1992.”

“Por alguna maravillosa coincidencia, el último demo que grabamos como Little Mary Big llamó la atención de “The Gathering” quienes estaban grabando en aquel entonces el disco Always en el mismo estudio que nosotros. Ellos estaban buscando “algo” y lo encontraron en mí. En esa época me encontraba con el corazón destrozado por la separación de Little Mary Big y también por el rompimiento sentimental con mi entonces pareja, así que le di la bienvenida a la oportunidad de grabar con The Gathering a quienes no conocía antes. Escuché su demo y no perdí la oportunidad de trabajar con ellos. M4No estaba familiarizada con el death metal pero estaba intrigada por lo que hacían e inmediatamente sentí que podíamos hacer algo juntos. The Gathering apenas iniciaba como banda; éramos de mundos tan diferentes musical y geográficamente hablando, que nunca esperamos grabar más de un CD juntos, pero un día me uní a ellos en el escenario solo por diversión y me quedé. Creo que nunca esperamos que las cosas salieran así y probablemente estábamos abrumados por el éxito. Entonces te das cuenta de que aunque es grandioso estar juntos en el escenario, te separas poco a poco porque tienes puntos de vista diferentes y en ese entonces se me hacía difícil comunicar este tipo de cosas. También pensé que al final la música y la banda misma serían demasiado grandes y exitosas como para que yo pudiera manejarlo y que al mismo tiempo no me llenaría con el papel tan pequeño que jugaba dentro de la banda: contribuyendo solamente a la mitad de las canciones y con la mitad en cada concierto, sin embargo, sentí que no debía ni podría cambiar la forma en que ellos eran, así que decidí dejar The Gathering. Como yo quería empezar a componer y grabar por mi propia cuenta comencé entonces a tocar la guitarra.”

“Me tomé un tiempo para graduarme en lingüística inglesa y pensar sobre mi futuro en la música, a veces tengo periodos en los que no hago música, seguidos de periodos en los que estoy totalmente entregada a ella; así que empecé a componer y a formar bandas y a tocar y ensayar lo más posible; formé una banda con el guitarrista y cantante Tjarko Edzes, el baterista Reinier Claessen y uno de los mejores bajistas en el mundo: Arry Niemantsverdriet, quien ahora toca en The Jig. A esta agrupación la llamamos Mae West y no duró mucho, tristemente Reinier (quien es mi baterista favorito por siempre) abandonó la banda en 2002 y con ello hubo una desintegración de la misma.”

“Años después me uní con Tom van der Nulft, mi primo, y Sander Brink, quien es ahora mi pareja, y decidimos formar una banda de tributo a los Beatles la cual nombramos: The Weavils, nos llevamos con nosotros a Maikel Voors y cuando él se despidió, quedó Erik Seyferth en la batería. ¡Esto fue muy divertido!”

“Aprendí mucho tocando la guitarra y el bajo, en esa banda descubrí que mi voz realmente se mezcla a la perfección con la de Sander, así que al separarnos me dieron ganas de iniciar nuevamente otra banda, y entonces formé Wonderlust; fue cuando realmente empecé a disfrutar el escribir canciones y hacer arreglos juntos, sin embargo al final nos sentimos presionados por el trabajo y otras actividades que tuvimos que realizar, así que en 2008 nos desintegramos.”

“En 2011 di a luz a mi hijo y decidí concentrarme en su crianza; además puse toda mi energía en mi trabajo como traductora, he tomado clases de canto nuevamente y de vez en cuando tengo presentaciones como cantante para The Liedjesdag que es un taller donde se traducen canciones de diferentes idiomas al holandés.”

Ya nos has platicado sobre tu incursión en The Gathering, cuéntanos ¿cuál es tu percepción actual de la banda?

“Nos reunimos en 2012 para hacer una serie de conciertos presentando nuevamente el CD Always. Realmente en 1993 no nos separamos en términos muy amistosos, pero pienso que fue agradable vernos nuevamente y presentar este mágico CD una vez más.”

M3“Fue maravilloso que todos estuviéramos tan entusiasmados con esa reunión, aunque cuatro de nosotros ya no somos parte del actual Gathering, realmente quedé impresionada con Bart Smits y cómo llevó a la banda en el escenario, ¡fue magnífico! Me sentí tan a gusto nuevamente con ellos; tal vez aún más que antes, porque ahora éramos maduros.”

“Son maravillosos y realmente disfrutaría verlos a todos nuevamente ya sea en el escenario o fuera de él, y aunque tengo un gusto musical distinto a lo que The Gathering está haciendo, amo la pasión con la cual ellos crean su música y espero que alcancen aún a más público del que tienen ahora.”

Hablando de gustos y preferencias musicales, ¿cuáles han sido tus influencias? ¿Cuáles son tus bandas y cantantes favoritos?

“Ya he mencionado que los Beatles siempre serán muy importantes para mí; es gracioso cuando piensas como ellos se encontraban tan fuera de época en los años 70 y como ahora son el ejemplo clásico de pop ¡como si siempre hubieran sido así!”

“Nunca solía escuchar a mujeres cantantes para inspiración, tal vez porque nunca pretendía sonar como alguien en particular, solamente admiraba a ciertos músicos en mi adolescencia como U2 y The Smiths (entre otros) y a Soundgarden, The Posies y Alice in Chains en mis veintes. A partir de mis 30 años descubrí a Joni Mitchell y ella realmente me fascinó. Me sumergí en su trabajo como lo hice anteriormente con el de los Beatles y aun mucha de mi inspiración viene de ella. Hay muchas otras influencias también, puede decirse que me inspiro por la música que me atrapa.”

¿Tienes alguna banda favorita de México o de algún país latinoamericano?

“No, no tengo. Me avergüenza decir esto porque no conozco a ninguna banda de rock mexicana o latinoamericana; en Holanda estamos orientados a la música popular de habla inglesa por eso buscamos bandas británicas o americanas. ¡Tal vez puedan mencionarme algunas para que pueda explorar!”

Cuéntanos de tu participación en Red Page, sobre las canciones que interpretarás en “Beyond the Black” y tu trabajo a distancia con Danny Heksolson.

“Fue hace un año o tal vez ya dos, cuando Danny me preguntó si estaría interesada en trabajar con él; escuché lo que estaba haciendo y le dije que sí. En Beyond the Black estaré participando con Will to Deny, ¡una canción hermosa de la cual me enamoré al instante!, fui a mi estudio favorito The Rock Supplies en Amsterdam y grabé la voz en 4 tracks; se los envié a Danny y él se inspiró para hacerle otros arreglos.”

“También he estado trabajado en una canción de nombre Strøm pero resultó ser mucho más difícil, me gusta ese track, no tanto como Will to Deny, así que no quedé realmente satisfecha con la primera prueba, por lo que seguimos trabajando en ambos números; para mi sorpresa he tenido mucho quehacer de traducciones este último año o año y medio, tristemente… ¡bueno!…¡Claro que es algo bueno! pero tengo poco tiempo para cualquier otra cosa entre mi hijo y mi trabajo, por suerte ¡Danny es el músico más paciente del mundo!”

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“Siento que la distancia no es un problema, Danny es muy accesible y nos divertimos mucho comunicándonos. Debo admitir que no hemos avanzado mucho hasta ahora, pero me asombra que actualmente puedes comunicarte fácilmente y enviar bits de música alrededor del mundo para que alguien más los trabaje. ¡Es maravilloso!”

Para Danny, la elección de las cantantes fue un proceso que llevó tiempo y que resultó de una manera orgánica: una canción concebida con una voz en particular y las circunstancias se encargaban de que apareciera la intérprete ideal, con Marike no fue la excepción, su voz cautiva a quien la escucha:

“Realmente no soy muy buena en la teoría musical pero estoy segura que soy soprano, lo cual probablemente ya sepan basado en mi trabajo en The Gathering con el album Always; pero también sé que puedo lograr rangos bajos. Creo que tengo un amplio rango.”

¿Cómo es entonces un día normal en la vida de Marike Groot?

“Un día normal…. Mi vida es sencilla porque tengo un pequeño niño, todo gira alrededor de él. Mi pareja y yo compartimos responsabilidades equitativamente, me despierto cuando mi hijo despierta y después lo llevamos a la guardería 3 días a la semana (a veces lo cuidamos en casa); después me siento detrás de mi computadora y trabajo todo el día traduciendo libros junto con mi pareja. cenamos juntos los tres, lo cual siempre es agradable y pasamos algún tiempo con nuestro hijo antes de llevarlo a dormir y contarle un cuento. Continuamos trabajando unas 2 o 3 horas más para después sentarnos en nuestro sillón a ver televisión y finalmente ir a dormir. ¿Es eso excitante? ¿Qué opinan? Cuando mi hijo no va a la guardería pasamos el día jugando con él y sus carritos o yendo a la playa, o al parque, o vamos a andar en bici, o a nadar o visitamos a los amigos y familiares. En estas fechas regularmente trabajamos 7 días a la semana, es una vida simple pero la disfrutamos mucho.”

¿Cuáles son tus metas para el futuro Marike? ¿Cuáles son tus sueños para lograr tanto en lo profesional y en lo personal?

“No estoy segura, espero ser una buena madre y continuar trabajando en lo que amo que es traducir libros, supongo que mi sueño es combinar la paz y la quietud de la vida que tengo ahora con la excitación y satisfacción de hacer la música que realmente ame y de la que me sienta bien, y seguir mejorando en ello durante el proceso. Pero todo eso puede ser solamente un sueño…”

Sueños son los que nos hace tener Marike con la gentileza de su voz y con su presencia en el escenario, los dejo con esta pieza que, estoy segura, los hará volar: Nos leemos en el próximo “Uno en uno”

Fotos de: boekblad.nl / Bart Smits / schaikr.home.xs4all.nl / Lijst van de Boekvertalers (lo mismo que el video).